Die Chinesische Mauer: Eine Reise in die Vergangenheit auf dem größten Bauwerk der Welt

Die Chinesische Mauer

Die Chinesische Mauer oder Chang Cheng in Mandarin wurde bereits 220 – 206 v. Chr. von Qin Shi Huang, dem ersten Kaiser von China, erbaut. Sie zählt zu den sieben Weltwundern und wurde 1987 zum UNESCO-Weltkulturerbe erklärt. Bei der Chinesischen Mauer handelt es sich um eine Reihe von Festungen, die zum Schutz der chinesischen Staaten und Reiche vor den Überfällen und Invasionen der verschiedenen Nomadengruppen der eurasischen Steppe errichtet wurden. Wie ein gigantischer Drache erstreckt sie sich 21.196 Kilometer über Wüsten, Steppen und Gebirgszüge. Von der ursprünglichen Mauer ist wenig erhalten geblieben, aber sie wurde über verschiedene Dynastien hinweg wieder aufgebaut, restauriert und erweitert. Der Großteil der heute bestehenden Mauer stammt aus der Ming-Dynastie (1368 – 1644). Sie gilt weltweit als eine der beeindruckendsten architektonischen Leistungen der Geschichte.

Im Laufe von mehreren Jahrhunderten erbaut

Der Bau der Mauer wurde erstmals um 220 v. Chr. von Kaiser Qin Shi Huang initiiert, dem ersten Kaiser des vereinten China. Seit Jahrhunderten war China in zahlreiche geopolitische Gruppen geteilt. In dieser Zeit der Krieg führenden Staaten wurden viele Mauern gebaut, um Grenzen zwischen den verschiedenen Gruppen zu bilden. Mit Qin als Kaiser wurden die Mauern zwischen den Staaten abgetragen und zu einer Grenze zwischen China und den Barbaren im Norden umgestaltet. Etwa 300.000 gefangene Soldaten und Wehrpflichtige waren gezwungen, den Abschnitt der Mauer von Qin zu vollenden, der größtenteils aus gestampfter Erde bestand. Während Qin für den Beginn der Mauer verantwortlich war, wurden die dauerhaftesten Abschnitte während der Ming-Dynastie gebaut, als Peking zur neuen chinesischen Hauptstadt wurde. Dieser Teil der Mauer erstreckte sich vom Yalu River, an der Grenze zum heutigen Nordkorea, bis zur Gansu Provinz Hunderte von Meilen weiter westlich. Die Ming-Mauer ist nach wie vor der berühmteste Teil des Bauwerks, mit ihren imposanten Steintürmen und Toren um Peking, Tianjin und Hebei.

Chinesische Mauer Panorama





Peking als idealer Ausgangsort für einen Besuch

Peking ist nicht nur eine der alten Hauptstädte, sie zählte auch zu den strategisch wichtigsten Städten im Norden von China. Deshalb wurden die meisten Abschnitte in dieser Gegend gebaut und Peking ist der ideale Ausgangsort zur Besichtigung der Chinesischen Mauer. Die bekanntesten und interessantesten Abschnitte befinden sich rund um die Vororte der Stadt, darunter die gut erhaltenen Mutianyu und Badaling, die mit viel Aufwand renovierten Jinshanling, Simatai und Juyonguan sowie die beeindruckenden Gubeikou und Jiankou. Die Chinesische Mauer zeigt sich hier von ihrer imposantesten Seite.

Die Chinesische Mauer war kein großes Hindernis

Die chinesischen Regierungen waren sehr besorgt über mongolische Plünderer und das aus gutem Grund. Aber es stellte sich heraus, dass die Mauer keine sehr effektive Möglichkeit war, um die Eindringlinge fernzuhalten. Die Mongolen und andere durchbrachen diese große Verteidigung. Dschingis Khan und Kublai Khan brachen im 13. Jahrhundert leicht durch die Mauer, und im September 1550 führte der mongolische Plünderer Altan Khan Zehntausende bei einem Angriff an der Mauer vorbei, tötete Tausende von chinesischen Zivilisten und plünderte die Landschaft für mehrere Wochen, bevor er sich zurückzog. Je nachdem, welche Dynastie an der Macht war, war die Mauer nicht einmal allzu notwendig. Die Tang-Dynastie, die von 618 – 907 n. Chr. regierte, baute überhaupt keine Mauern, weil die kaiserliche Fawmilie Teil der Türken war und in zentralasiatischer Kriegsführung und Diplomatie ausgebildet war. Während der Ming-Dynastie war die Mauer eine von drei Strategien für den Umgang mit den Mongolen. Die anderen beiden beinhalteten kriegerische Offensiven und die Bestechung wichtiger Führer.

Sie ist nicht wirklich eine einzige Mauer

Die Mauer, die von einer Reihe von Regierungen in 2000 Jahren gebaut wurde, ist keine lange, ununterbrochene Strecke imposanter Architektur. Es handelt sich eigentlich um eine Reihe von verschiedenen Bauwerken, darunter Festungen, Tore, Wachtürme und Unterstände und es gibt große Lücken zwischen den verschiedenen Abschnitten. Die offizielle Länge der Mauer wurde 2012 mit 21.196,18 Kilometern angegeben, aber dazu zählen auch Teile, die nicht mehr existieren.

Die Chinesische Mauer Karte
(klicken zum Vegrößern)

Die bedeutsamsten Bereiche der Chinesischen Mauer

Einige Abschnitte sind für den Tourismus erschlossen und auch sehr gut für jüngere Kinder und ältere Besucher geeignet. Dazu gehöret Badaling, der mit am besten erhaltene Abschnitt mit fabelhaften Sehenswürdigkeiten und noch vollständig erhaltenen militärischen Bauten. Während der Hauptsaison wie dem chinesischen Neujahrsfest kann Mutianyu allerdings ein besseres Ziel sein, da es hier nicht so überlaufen ist. Juyongguan gehört zu den drei berühmtesten Pässen entlang der Chinesischen Mauer. Hier gibt es auch einige der alten Gebäude von China zu besichtigen. Einige Teile der Chinesischen Mauer wurden zu interessanten Schauplätzen ausgebaut und sind heute bei Besuchern sehr beliebt. Jinshanling und Simatai haben beispielsweise Seilbahnen. Für einen Besuch von Simatai wird geraten, vor der Reise auf der offiziellen Website von China eine Reservierung zu buchen. Shuiguan, was wörtlich übersetzt Wassertor bedeutet, wurde zur Verteidigung gegen Feinde aus dem Wasser über einen Fluss gebaut. Obwohl es den Fluss heute nicht mehr gibt, kannst du die Pracht dieses speziellen Abschnitts noch immer bewundern. Bei Xiangshuihu erfahren Besucher etwas über traditionelle chinesische Medizin. Die Chinesische Mauer ist ein einzigartiges Reiseziel, wenn du dich für Architektur, Geschichte und ganz besonders das faszinierende alte und neue China interessierst.

 

Fotos: Zhao jiankang; chrischuster / stock.adobe.com; Karte: Von Maximilian Dörrbecker (Chumwa) – Diese Karte wurde als Kartenwunsch in die Kartenwerkstatt eingebracht. Auch du kannst bei uns neue Kartenwünsche einbringen., CC BY-SA 2.5, Link

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